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建築物廢水系統潛藏新冠傳播風險,柳葉刀子刊:註意密封

时间:2020年03月26日 18:34  稿件来源:澎湃新聞


資料圖。圖源:澎湃新聞

  由於此前SARS(嚴重急性呼吸綜合征)會通過建築物汙水管道系統的缺陷傳播,科學家們越來越關註新型冠狀病毒疾病(COVID-19)在建築物內和建築物之間的傳播。當地時間3月23日,國際醫學期刊《柳葉刀-全球健康》(The Lancet Global Health)在線發表了一篇通訊文章(correspondence),認為病毒傳播的一大風險在於廢水管道系統將建築物各部分相互連接,因此,被病毒汙染的空氣可能不受阻礙地在建築物中運動。

  文章題為“COVID-19: mitigating transmission via wastewater plumbing systems”,作者團隊來自英國愛丁堡赫瑞-瓦特大學可持續建築設計研究所以及英國格拉斯哥Solidsense公司,通訊作者為赫瑞-瓦特大學Water Academy主任、供水和衛生專家以及建築電氣服務工程師Michael Gormley。

  文章還探討了減少病毒通過廢水管道系統的傳播的一些舉措,包括密切關註家電U形彎頭中水封裝置的功能性、及時處理管道中的裂縫或泄漏等。

  值得註意的是,3月25日下午,國家衛健委高級別專家組組長、中國工程院院士鐘南山參加中歐抗疫視頻會,與來自德國、意大利、英國、羅馬尼亞等國的專家一起交流新冠肺炎應對策略時,向各國專家提出的註意事項中也包括:需要保持下水道通暢。

  自從“非典”疫情開始,Michael Gormley等人的研究小組就一直在研究病毒交叉傳播的機制、如何進行廢水處理系統設計的改進以及系統監控的創新,研究小組確認了廢水管道系統可成為病原體的儲存庫(a reservoir for pathogens)。

  “從設計之初,廢水管道系統就意味著大量病原微生物的存在,在某些情況下,它具有推動新冠病毒空氣傳播的潛力。”作者們在文章開頭寫道。

  廢水管道系統很有可能成為冠狀病毒傳播的“幫兇”。此前2003年,世衛組織發布過一份關於SARS病毒在香港某住宅樓內蔓延事件的最終報告。

  該50層高的建築共確診了342例SARS病例,其中42例死亡。報告指出,廢水管道系統中的缺陷是病毒在建築物內的一種傳播方式,促進了“病毒液滴”在浴室中空的U型彎管中的傳輸。

  浴室的抽風機進一步“幫助”了這種空氣傳播的進行,因為抽風機將受汙染的空氣吸入了房間內。

  2017年,研究人員進行了一個全尺寸兩層廢水管道測試裝置的實驗,在該實驗裝置中,研究人員使用模型生物(惡臭假單胞菌,Pseudomonas putida)代表被衝入廢水系統的病原體。

  實驗結果顯示,活菌在建築物不同樓層的房間之間傳播,並通過系統氣流傳播,液滴的沈降會導致系統和房間內表面的汙染。

  此前,研究人員還提出了造成廢水管道系統缺陷的原因,並提出了針對建築物內疾病傳播的基本定性風險評估。他們發現,有關病毒傳播風險的一個重要因素是廢水管道系統將建築物各部分相互連接,因此,被汙染的空氣存在不受阻礙地在建築物中運動的可能性。

  研究團隊還發現,汙水管道系統中汙染空氣的短時間向外泄露即會導致交叉汙染。

  研究人員指出,鑒於COVID-19的傳播速度,研究廢水管道系統對病毒傳播的潛在作用這一工作意義深遠。廢水管道網絡的互連性,以及系統對過度使用、使用不足、高溫和高度集中的感染人群等因素的敏感性,都引起了人們對自我隔離以及將醫院病房用作隔離區的安全性的擔憂。

  作者們解釋道,高度集中的感染者會增加系統中的病毒載量,從而導致更高的疾病傳播風險;自我隔離可能導致建築物中有更多的感染者,並進而導致系統過度使用;由於整個系統的相互聯系,使用醫院病房作為隔離區也會帶來較大風險。

  在文章中,作者們建議采取以下措施,以確保通過廢水管道系統的病毒傳輸達到最小化:

  一是不要忽略浴室、廚房或洗手間無法解釋的臭味;

  二是確保浴室和廚房中的所有與水有關的家電均裝有功能良好的U型彎頭;

  三是為保證家用電器的U形彎頭中水封裝置的功能性,應每天兩次(早上和晚上)打開所有水龍頭至少5秒鐘,並特別註意浴室和潮濕房間的地漏情況;

  四是如果有電器的廢水管道似乎斷開或呈打開狀態,請立即將其密封(例如,可用彈性橡膠手套遮蓋末端;或用塑料袋和一些膠帶,要確保該袋沒有孔)

  五是如果發現管道中有裂縫或泄漏,用膠帶或膠水密封;

  最後,對於大型或高層建築而言,要持續監控整個廢水系統的性能。

  研究人員指出,廢水管道系統(進而是主要的下水道系統)內大量病毒載量存在的可能性,加上病毒霧化後而具有的空氣傳播的潛力,要求我們將廢水管道系統視為COVID-19一種潛在的傳播途徑。遵循上述建議將有助於最大程度地降低傳播風險。

  作者們表示,廢水管道網絡的互連性將讓建築物內甚至建築物之間存在新冠病毒傳播的風險,這在醫院和醫護場所等高風險的傳播環境中尤其令人關註。

【編輯:马华

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